Enfermedades del colon e intestino
Gastroenterología UC
Gases intestinales
Doctores Manuel Alvarez, Juan Francisco Miquel y Patricio Ibáñez

DEPARTAMENTO DE GASTROENTEROLOGIA
FACULTAD DE MEDICINA
Pontificia Universidad Católica de Chile

 

¿Qué son los gases intestinales?

El tema sobre GASES INTESTINALES no es algo sobre lo cual a la gente le guste hablar y existen muchas dudas, mitos y creencias sobre este tema. Pero la verdad, es que todos nosotros tenemos normalmente gas en el intestino y lo debemos eliminar de alguna forma. Normalmente, el gas se elimina por vía oral (flatos orales o eructos) y por vía rectal (ventosidades anales). Ambas son funciones digestivas NORMALES y necesarias que permiten eliminar el gas intestinal. Un 10 a 20% de las personas tienen la impresión de sufrir distensión abdominal (hinchazón) y flatulencia, lo que atribuyen a exceso de gas intestinal y creen que pudiera ser un síntoma de enfermedad que requiere mayor atención. A las personas también les preocupa a veces el olor de los gases intestinales, y sienten que son demasiado fétidos; tienen dudas si se puede deber a alguna enfermedad y pueden causarle problemas de relaciones de pareja.

Algunas enfermedades pueden efectivamente producir gas intestinal excesivo y de peor olor. A su vez, cuando el gas intestinal no se puede eliminar fácilmente, se acumula en alguna parte del tubo digestivo, causando distensión y malestar abdominal. A veces, algunas personas pueden ser más sensibles a la presencia de gas intestinal y sentirlo como una sensación no placentera. Si bien generalmente el gas intestinal no es un signo de problema médico, a veces si puede serlo. Por ello, si Ud. tiene flatulencia persistente o excesiva e hinchazón recurrente, comunique esto a su médico. Si además presenta otras molestias físicas como dolor abdominal, diarrea, baja de peso, etc., con mayor razón no deje de consultar a su médico.