Enfermedades del colon e intestino
Gastroenterología UC
Colitis Ulcerosa
Doctores Manuel Alvarez, Juan Francisco Miquel y Patricio Ibáñez

DEPARTAMENTO DE GASTROENTEROLOGIA
FACULTAD DE MEDICINA
Pontificia Universidad Católica de Chile

 

¿Qué es la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa es una enfermedad que afecta al intestino grueso y corresponde a una de las denominadas enfermedades inflamatorias intestinales. El aspecto relevante en esta enfermedad es la inflamación objetiva que se produce en el colon (colitis), es decir, la pared intestinal se encuentra enrojecida, con heridas, las que se evidencian en la presencia de erosiones o úlceras (ulcerosa) en el colon, asociado a una fragilidad de la pared con sangrado espontáneo.

¿Cuál es la causa de la colitis ulcerosa?

La causa de la colitis ulcerosa es desconocida, pero pueden influir factores genéticos o hereditarios, factores ambientales como infecciones gastrointestinales, en conjunto a una respuesta de defensa (inmune) del organismo alterada. El tabaco, algunos medicamentos como los antinflamatorios y hormonas y el antecedente de apendicectomía podrían influir en modificar el riesgo de padecer esta enfermedad. Los factores psicológicos o emocionales y de la dieta podrían en algunas personas jugar un papel en la enfermedad aunque la evidencia científica a este respecto no es clara.

¿Cuáles son los síntomas de la colitis ulcerosa?

Los principales síntomas de la colitis ulcerosa son la presencia de diarrea acompañada de sangre y mucosidad en las deposiciones. Habitualmente se asocia a urgencia defecatoria y pujo rectoanal, lo que se manifiesta por unas ganas imperiosas e intensas de ir a defecar. El dolor abdominal, el malestar general y la presencia de fiebre son otros de los síntomas frecuentes de la enfermedad. Es común la presencia de síntomas en otros órganos no digestivos (manifestaciones esxtraintestinales) como malestar articular, aftas o úlceras orales, lesiones cutáneas u oculares.. Sin embargo existen otras enfermedades intestinales diferentes de la colitis ulcerosa que pueden tener síntomas similares como los cuadros diarreicos de causa infecciosa (disenterías).

¿Es curable la colitis ulcerosa?

Como la causa es desconocida no existe una terapia que pueda curar esta enfermedad y por lo tanto tiende a tener un curso crónico si no recibe tratamiento. Sin embargo, para la gran mayoría de los pacientes los tratamientos farmacológicos disponibles permiten mantener completamente inactiva la enfermedad y por lo tanto los pacientes con colitis ulcerosa pueden desarrollar una vida absolutamente normal. La cirugía es una alternativa de tratamiento en la que se saca todo el colon, pero que está indicada sólo para personas con un curso complicado de la enfermedad.

¿Qué exámenes permiten diagnosticar esta enfermedad?

No hay ningún examen que permita establecer certeramente que existe una colitis ulcerosa, ya que el diagnóstico se establece por la suma de todas las variables clínicas y de exámenes. Sin embargo estos últimos son cruciales en poder establecer el diagnóstico. Existen exámenes generales de sangre o deposiciones que pueden ayudar al diagnóstico, pero sin embargo el mejor examen es el estudio directo del colon mediante una colonoscopía con toma de biopsias.

¿A quienes puede afectar la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa afecta por igual a hombres y mujeres de cualquier edad, sin embargo la mayoría se manifiesta entre los 15 y 35 años. Su frecuencia en países desarrollados se acerca al 0,5%. En nuestro medio desconocemos cual es su frecuencia pero sin duda es una enfermedad en alza.

¿Es lo mismo la colitis ulcerosa, el colon irritable y la colitis?

No, en el colon irritable (que puede tener algunos síntomas similares) no existe inflamación en el colon como erosiones o úlceras, pero sí puede haber distensión (hinchazón) que es algo diferente de la inflamación. Por su parte, lo que la gran mayoría entiende por colitis es la presencia de diarrea y las diarreas son causadas mayoritariamente por otras enfermedades. Existe un tipo de diarrea con sangre, mucus, dolor abdominal y/o fiebre (disentería) que puede ser debida a una colitis ulcerosa.

¿Cuáles son las principales complicaciones de la colitis ulcerosa?

Las principales complicaciones de la colitis ulcerosa es el desarrollo de una grave inflamación de toda la pared del colon que se denomina megacolon tóxico, o el de una colitis grave o fulminante que requiera de una cirugía de urgencia. La desnutrición y anemia es otra complicación de esta enfermedad. En las colitis ulcerosas extensas y de larga data existe un riesgo mayor de presentar un tumor en el colon.

 

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